Los invertebrados del huerto

Estos días estoy viendo varios insectos y otros invertebrados por el huerto. Solo hay plantadas habas y guisantes, que llevan ya un tiempo en flor, y son visitadas frecuentemente por mariposas, abejorros, moscas y escarabajos. También hay algunas orugas que se comen algunas hojas de los guisantes, pero nada que vaya a arruinar la cosecha… Me ha llamado la atención un escarabajo negro con pintas blancas, y hoy que hacía buena luz le he hecho algunas fotos. Es el escarabajo de las flores Oxythyrea funesta, que debe su nombre a su color negro. Al igual que las orugas con las hojas, aunque pueden dañar la flor, de momento hay suficientes para su alimentación y para una buena cosecha! El abejorro tenía las alas con reflejos azulados, creo que se trata de Xylocopa violacea. Con lo grande que es vuela con una gran precisión

Gran diversidad de especies de gaviotas en Málaga

Este invierno está siendo pródigo en cuanto a diversidad de especies de gaviotas en Málaga. Y no ha sido una estación con una climatología especialmente dura, lo cual induce esperanzas de que ya no habrá que esperar estos inviernos de fuertes temporales para aguardar la llegada de especies excepcionales. Los períodos centrales del invierno se caracterizan en Málaga por la presencia abundante de tres o cuatro especies de gaviotas, la sombría, cabecinegra, reidora y en menor medida la patiamarilla. Esporádicamente puede aparecer alguna gaviota cana o enana. También alguna gaviota argéntea, y si hace mucho frío pueden aparecer gaviotas tridáctilas y algún gavión atlántico. Al final del invierno ya se ven las primeras gaviotas de Audouin, especie que incluso puede estar presente con algunos ejemplares todo el invierno. Lo que puede resultar complicado es observar más de cuatro o cinco especies y/o subespecies simultáneamente el mismo día. Un día normal es fácil observar cuatro. Un buen día se pueden ver cinco, y en días excepcionales alguna más, como el domingo pasado en el puerto en el que coincidieron simultáneamente 7 especies:

  • Gaviota patiamarilla
  • Gaviota argéntea
  • Gaviota sombría ssp. fuscus, intermedius y graellsii
  • Gaviota reidora
  • Gaviota cabecinegra
  • Gaviota de Audouin
  • Gaviota cana

Si ampliamos los registros de especies a todo el invierno, habría que añadir la gaviota cáspica y la gaviota picofina. Pero en la cuantificación de la diversidad de especies no solo influye el número de estas sino también su abundancia. No es lo mismo haber un ejemplar de cada especie que muchos de ellos… Así que conviene comparar en todo caso tanto número de especies como de individuos de cada una de las estaciones para saber cuánto de “grande” tiene esta diversidad… Lo que no impide en absoluto disfrutar con ellas en lo que fue un día excepcional:

¡Gaviotas báltica, argéntea y cana en el puerto de Málaga!

Tarde excepcional en el puerto de Málaga. No había muchas gaviotas posadas, debía haberlas por los alrededores, pero el fortísimo viento de levante y la lluvia las mantenía dispersas. And there is a man on the moon. El viento acumulaba los residuos flotantes contra una de las dársenas y las gaviotas los sobrevolaban en busca de algún indicio de alimento. Hoy han entrado en el puerto más gaviotas cabecinegras que reidoras, algo raro, unas 400 frente a un centenar. And there is a man on the moon. Algunas anilladas, tres adultas y un primer año. Una aguililla de Harris ha atacado a un grupo de gaviotas patiamarillas sin éxito, debe habérsele escapado a algún cetrero. La lluvia ha creado grandes charcos de los que han dado buena cuenta las gaviotas pequeñas y los jóvenes de las gaviotas grandes. Y en estas que veo una gaviota con dorso gris muy claro. Patas rosas… Ya la vi la semana pasada, pero no tuve la seguridad de darla por argéntea, la luz tampoco era buena. Hoy no ha habido dudas. Apenas pude hacer una foto a las alas desplegadas, marca en forma de “W” estrechita en P5, no hay más que hablar. Argéntea de tercer invierno, lo raro entre lo raro:

Y entre tanta cabecinegra… al vuelo apareció una gaviota cana de primer invierno, elegante, discreta y silenciosa:

Charranes patinegros, nada menos que cinco, y uno anillado cuya anilla no pude leer! También algunas gaviotas afectadas por plásticos y sedales de pesca enganchados en sus cuerpos, gaviotas de Audouin, el aguililla de Harris y una decena de cormoranes:

Y lo mejor de la tarde… la gaviota báltica. Una gaviota adulta o como mínimo de tercer invierno cuya estructura y color del manto nos llevan directamente a la subespecie nominal de gaviota sombría. El estado de muda encaja perfectamente con la subespecie. Presenta tres generaciones de primarias. P1 es nueva, P2 a P7 son de una generación anterior, y P8 a P10 son las más viejas:

Las diferencias con las gaviotas de la subespecie graellsii son notables: aparte de la muda, porte más acharranado, cabeza muy blanca y redondita, pico fino, tarsos cortos, muy oscura y espejo en P10 muy reducido. Una preciosidad!

¿Híbrido entre gaviota sombría y argéntea o gaviota patiamarilla?

El sábado 11 me surgieron dudas con una gaviota observada en el puerto de Málaga (ver entrada anterior), la cual parecía ser una gaviota argéntea de primer invierno. El único problema que le veía era que tenía las coberteras algo oscuras. Y efectivamente, al compararla con la gaviota argéntea que vi el día 9 en la playa de Fuengirola, se aprecia que ambas gaviotas son bastante similares, excepto en el diseño de las coberteras. En las imágenes se puede ver bien:

La de la izquierda es la gaviota de ayer, y la de la derecha la argéntea del día 9. Como se ve, las coberteras de la de ayer son más oscuras, pero la estructura del cuerpo y el resto del plumaje es similar: rechoncha, poca proyección en las primarias, escapulares con el fondo muy claro, terciarias de primera generación, pico bicolor…

Y si nos fijamos en las primarias internas:

Se repite ese inmenso panel alar, característico de las gaviotas argénteas. Pero al contrario que en la gaviota del día 9, sus grandes y  medianas coberteras no van bien con argéntea. Expertos en gaviotas acostumbrados a observar esta especie en el norte de Europa han tenido la amabilidad de enviar sus comentarios sobre la identificación de la especie, y han dado respuestas que se complementan. Uno es reticente a darla como argéntea, ya que en ningún caso la muda en esta especie llega a las supracoberteras, y efectivamente la gaviota en cuestión las tiene muy frescas. Esto descarta argéntea (gracias Hannu!), y el otro aprecia bastante similitud con los híbridos entre gaviota sombría y argéntea que ha anillado en Texel (gracias Kees!). Por lugar y fechas lo más seguro es que se trate de una gaviota sombría o una patiamarilla. Por la estructura descarto sombría y patiamarilla no me parecía porque en febrero las patiamarillas ya suelen tener la muda mucho más avanzada. Sin embargo he buscado en los archivos fotográficos y he encontrado una gaviota patiamarilla muy similar observada el 16 de febrero de 2o13 también en el puerto. Es una pena que no le hice fotos con las alas abiertas para contrastar los paneles alares, pero tanto la estructura como el plumaje son muy similares:

A la izquierda está la gaviota en cuestión, y a la derecha la de febrero de 2013. Aun siendo la luz diferente, las escapulares son muy parecidas, así como las supracoberteras y terciarias. Así pues, sin descartar un posible híbrido entre gaviota sombría y argéntea, lo más probable es que sea una gaviota patiamarilla. Lástima no conocer a sus progenitores!

Gaviota cáspica en Málaga!!

¡Pues seguimos! Se trata de la segunda gaviota del caspio que se ve en Málaga este invierno. Como era de esperar, un ejemplar joven, más dados a la dispersión fuera de sus áreas habituales de distribución que los adultos. Ha sido una sorpresa, como todas las rarezas! A pesar del fuerte viento de levante que levantaba una y otra vez a las gaviotas, hubo varios momentos en los que estas se posaron en grandes grupos. Y en uno de ellos estaba la cáspica, junto a varios centenares de sombrías, que en total sumaban unas 7000.

En las fotos siguientes se aprecia la diferencia con una gaviota patiamarilla acaspicada también observada esta tarde. Ni grandes y medianas coberteras ni el pico son iguales. A la izquierda la cáspica y a la derecha la patiamarilla.

Análisis previos no publicados sobre la agrupación de especies de láridos en el puerto de Málaga dan como resultado tres grupos principales en función de su estacionalidad. Como podemos ver en la figura siguiente, la gaviota del Caspio está en el mismo grupo que la gaviota cana, argéntea y Delaware. Es decir, que los inviernos en que se vean en Málaga gaviotas argénteas, o canas o Delawares, también es muy probable que se vean gaviotas del Caspio! Como ha ocurrido este invierno, en que se han visto varios ejemplares de gaviota cana y argéntea.

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Pero la cosa no ha acabdo aquí. Entre la 7000 sombrías también había un centenar de reidoras, cabecineras, patiamarillas, un cormorán grande, andarríos chico, garceta común… Y una gaviota cana! El agua de lluvia había formado un gran charco que servía para que todas estas aves pudieran endulzar su plumaje.

Y qué decir de esta gaviota!

Lo único que le falta para darla por báltica es una proyección de primarias más larga! Impresionante, esas escalares oscuras tan bien definidas, la cabeza impoluta, el pico fino sin gonys marcado… Un segundo año escanadalosamente bello! Dado que las bálticas en este grupo de edad son difíciles de reconocer con seguridad sin anilla. Le he pedido su opinión a expertos a ver qué dicen…

Y por último esta gaviota:

¿Argéntea? Desde luego los paneles alares que forman las primrias internas son muy notables, más que en patiamarillas, cuerpo rechoncho, poca proyección de primarias, obispillo barreado, aunque las grandes coberteras no van bien del todo. Los que viven en el norte de Europa en contacto con argénteas, como nosotros con las patiamarillas, dicen que en estas fechas las argénteas deberían tener el marrón de las primarias más desgastado que las sombrías, a causa de su exposición invernal en latitudes bajas. Y que en casos complicados en que las gaviotas en cuestión comparten rasgos de dos especies, no está de más pensar en posibles híbridos. En cualquier caso, prefiero esperar la opinión de expertos antes de dar por definitiva la asignación de una especie de la que tengo poca experiencia.

¡Nueva gaviota argéntea en Málaga!

Menudo invierno de gaviotas raras llevamos en Málaga! y eso que no es anómalamente frío… Pues ha sido en la playa de Los Boliches de Fuengirola, una gaviota argéntea de primer invierno, como la que se vio en el puerto de Málaga el 6 de enero. Este ejemplar sin embargo, tiene algo más de marrón en las escapulares, lo que le da un tono más oscuro que la anterior, pero aun así, los demás rasgos indican claramente que se trata de una gaviota argéntea. Aparte del aspecto rechoncho que confiere su pecho robusto y la proyección de primarias muy corta, se aprecia que las grandes y medianas coberteras están muy desgastadas; el obispillo muy barreado; banda terminal de la cola amplia y unos paneles alares muy distintivos.

Tuve la suerte de verla al poco de llegar donde había un gran bando de gaviotas sombrías. Y es que desde hace unas semanas están tomando la costumbre de posarse en la playa después de alimentarse de descartes. Y este espectáculo es tan inusual en Fuengirola que llama la atención de los paseantes, y todos quieren hacerles fotos incluso a costa de espantarlas. Por no hablar de los niños a los que les gusta asustarlas o de los insensatos que sueltan a sus perros para reirse mientras corren hacia ellas… Una pena que carezcamos de una conciencia general de respeto hacia estas aves y sus costumbres y/o necesidades vitales.

Como se ve en las fotos, la diferencia con gaviotas sombrías de la misma edad es notable. Las sombrías muestran una tonalidad de plumaje general mucho más oscura, y un porte bastante más elongado que el de la gaviota argéntea. En la comparativa de abajo se ve mejor

La gaviota de la izquierda es una gaviota sombría. Se ven algunas escapulares muy oscuras, las grandes coberteras carecen del ajedrezado típico de las argénteas, las medianas coberteras son menos pálidas y la proyección de las primarias es demasiado larga. Si comparamos estos rasgos con los de la gaviota de la derecha, la argéntea, nos daremos cuenta en seguida de las diferencias.

También hubo escenas interesantes como esta de abajo donde en la misma foto están presentes los cuatro grupos de edad de gaviota sombría. 09022017-09022017-_mg_9965

Y también se vio alguna gaviota sombría de la subespecie intermedius (derecha), muy oscura y con espejo pequeño en P10. Comparándola con una graellsii (izquierda) se aprecian muy bien las diferencias.

En fin, hasta que las han espantado, han sido unos momentos maravillosos de gavioteo en la playa, y con una luz increíble…

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Puerto de Málaga, 5 de febrero

Tarde ventosa la del domingo, y como viene siendo habitual este invierno, muchas gaviotas! pero prefieren pasar más tiempo posadas en el agua que en las dársenas. Aún así hubo momentos en que pude observar gaviotas interesantes, como este ejemplar de patiamarilla con rasgos de sombría.

Se trata de una gaviota con un diseño de plumaje poco habitual en patiamarillas en su primer invierno. Las primarias internas apenas forman un “panel” alar más claro que las externas. Únicamente se ve algo en el ala derecha, pero solamente en la segunda primaria. El obispillo es muy barrado, y el ancho de la banda terminal de las rectrices es enorme para ser pati. Así pues, valga este ejemplar como muestra de la variabilidad específica que tienen los jóvenes en su plumaje. En las fotos siguientes vemos a la izquierda un ejemplar de primer invierno con un plumaje bastante similar, pero el dorso con plumas de tercera generación más oscuras, propias de una gaviota sombría. Y a la derecha dos ejemplares de patiamarilla con un plumaje más típico de la especie, mostrando paneles alares y obispillo ampliamente blanco y banda terminal estrecha.

Posadas, podemos ver mejor las diferencias. Sobre todo cuando son ejemplares extremos, como esta sombría de la izquierda que debido a algún problema no ha podido realizar completamente la muda postjuvenil. La patiamarilla de la derecha muestra ya un plumaje muy desgastado en las coberteras. Las diferencias en la estructura son notables entre ambas.

Entre las sombrías vi este precioso ejemplar de segundo invierno, algo más retrasado en la muda que el resto de gaviotas de su edad.

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Las parejas reproductoras de patiamarillas siguen marcando el territorio, y aunque sea por restos de comida se muestran bastante implacables con otras gaviotas que se acercan a sus posaderos.

El ejemplar adulto de patiamarilla de la imagen inferior presentaba un espejo muy grande en la última primaria, tanto como las gaviotas del Caspio. Además había otro rasgo interesante, y es ese puntito negro en la cuarta primaria, una mancha poco frecuente en esta especie.

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Y en cuanto a gaviotas anilladas, observé algunas de los proyectos malagueños, que afortunadamente tenían buen estado de salud!

¡Nuevas gaviotas cáspica y báltica en Málaga!

(Fotos José Cordero)

El pasado 14 de enero fue observada una gaviota del Caspio en el puerto de Caleta de Vélez. Es la tercera cita de gaviota cáspica en Málaga, y todas han tenido lugar en los últimos cuatro inviernos. Esta regularidad de observaciones anuales coincide con la fase de expansión que sufre esta especie desde sus áreas de reproducción en en los países limítrofes con el Mar Negro hacia el norte de Europa. De hecho el Comité de Rarezas de SEO/BirdLife ya no la considera como tal desde 2016. Son varias las observaciones que se producen en el norte de España cada invierno, y van en aumento año tras año. Sin embargo aún le cuesta llegar más al sur.

La gaviota de Caleta, descubierta por José Cordero, es un ejemplar de primer invierno, como casi todos los observados en la península. En sus fotos, a pesar de estar realizadas a contraluz, se aprecia bien el manto de plumas de un gris muy claro (escapulares) que le cubren el dorso. El diseño de estas plumas recién mudadas es muy típico en la especie, y así la gran superficie que ocupa el gris claro en ellas contrasta fuertemente con el resto de plumas coberteras. Las terciarias también son buenas, la longitud de las patas, pico bicolor y cabeza muy poco barreada y presencia de “corbata” en el cuello.

Enhorabuena Jose!!

Y el día 20 de este mismo mes Jose volvió a observar una gaviota báltica en el mismo lugar, al igual que hiciera en noviembre del año pasado Rafael Palomo. Pero se trató de un ejemplar diferente. Rafael vio un primer invierno y Jose una gaviota dos años mayor, con lo cual ya son dos gaviotas bálticas observadas este invierno en Málaga! En las fotos, igualmente a contraluz, se aprecia bien que tiene al menos dos generaciones de primarias. Lástima no haberla podido fotografiar con las alas abiertas! Otro rasgo típico de la subespecie es el manto muy oscuro, el cual casi no tiene diferencias de contraste con el color negro de las primarias. Para estar en su tercer invierno, presenta plumaje casi de adulto, de no ser por el leve barreado de la cabeza y el color del pico. El origen de esta gaviota está en la pequeña isla de Kuutti, en la costa occidental de Finlandia. La séptima con anilla que se observa en Málaga desde 2006.

Un gran invierno de gaviotas en Málaga! A la habitual presencia masiva de gaviotas sombrías y cabecinegras, se unen las menos abundantes patiamarillas y reidoras otras poco habituales en invierno, como la de Audouin y la picofina. Además el frío ha favorecido la llegada también de varias gaviotas canas y una argéntea. A seguir disfrutando!

De rapaces, garzas y gaviotas…

Este domingo volví al puerto de Málaga. Me gusta aprovechar los días libres del invierno para ir, que es cuando más gaviotas se pueden observar, aunque no siempre con éxito… Desde hace dos inviernos muchas de visitas al puerto han resultado infructuosas desde el punto de vista de la observación de bandos numerosos de gaviotas. En días que antaño podía contemplar entre cinco y seis mil ejemplares ahora simplemente no hay ninguno. Todas están en el agua. Y creo que estoy empezando a descubrir el motivo: la presencia de águilas en el puerto, el cual utilizan como lugar de caza de palomas y posiblemente alguna gaviota pequeña. Los últimos fines de semana he estado observando el comportamiento de las gaviotas atentamente, y básicamente hay dos nuevos factores que años atrás no se daban, y son el grito de alarma de las parejas de patiamarillas cuando entro en su territorio y la visita de águilas calzadas y pescadoras. La primera ha aumentado la frecuencia de sus visitas, el domingo mismo había dos ejemplares de morfotipos diferentes. Y fue de nuevo la que presentaba el morfotipo oscuro la que cazó cerca de mi lugar de observación. Le costó varios intentos y merodear un buen rato por los alrededores, pero al final picó con sorpresa sobre un bando de palomas y gaviotas y cazó una paloma. Evidentemente las gaviotas huyeron. Tardó poco más de media hora en devorar al pobre animal. Y cuando se fue, acudió, curiosa, una garza real para ver si podía interesarle, pero no fue así. El turno siguiente fue para la gaviota patiamarilla. Y esta sí que dio buena cuenta de los restos. La pareja que primero llegó defendió su botín contra otras patiamarillas hasta que no había mucho que rascar. Las patiamarillas tienen un pico muy potente, pero aún no han aprendido a sujetar la carroña con las patas para poder desgarrarla mejor. Así que intentan sacar la carne que hay pegada a la piel y los huesos agitándola fuertemente con la cabeza.

Pues una vez más la Naturaleza me ha sorprendido con su belleza y su transparencia, presentándose como es, sin más.

Entre los cientos de gaviotas reidoras y cabecinegras presentes había una gaviota cana anillada con metálica, así que debe tratarse de la misma que el fin de semana anterior. Y ya al final de la tarde observé una gaviota sombría muy clarita que tenía un aire de argéntea. Pero las escapulares oscuras y la larga proyección de las primarias la delataban.

Días de frío y gaviotas

Días atrás por fin llegó el frío a Málaga. Apenas ha durado una semana, pero suficiente como para hacer el paisaje más bonito y acercarnos algunas gaviotas más difíciles de observar en inviernos cálidos.

Recién se ha abierto la veda de cerco en Málaga, con lo que las gaviotas ya disponen de pescado fresco fácil de conseguir por las mañanas, tras un mes de ausencia. Así que los puertos pesqueros están a rebosar de gaviotas de todas las especies. En una visita breve ayer al pequeño puerto de Caleta de Vélez conseguí fotografiar 19 gaviotas anilladas! Es mucho para un lugar tan pequeño. Esto da idea de la cantidad de aves que podía haber.

Entre tanta gaviota me llamó la atención una gaviota sombría extraña, con un plumaje poco habitual y un color de pico poco habitual para su edad, un primer invierno. Dejando a un lado la variabilidad en el plumaje, común en esta especie y edad, se puede apreciar que el pico es rosáceo con la punta oscura, al estilo de gaviotas como la Delaware. Lo normal en este grupo de edad es que el pico sea completamente oscuro, o si acaso empiece a clarear en la base, pero no de esta forma tan llamativa.

Un correlimos tridáctilo no paraba de corretear entre las patas de las gaviotas en busca de alimento.

Y hoy estuve en el puerto de Málaga, en una tarde ventosa y fría. El viento, sobre todo si es de componente norte o noroeste, hace que las gaviotas se tiendan en el agua. Aunque ellas en realidad quieren estar sobre la dársena, comiendo grano, pero el viento las levanta. Así que ha sido una tarde un poco ajetreada, y hasta que al final del día no ha amainado un poco, no se han quedado posadas en tierra definitivamente. La lluvia de días anteriores había creado unos charcos de agua dulce muy atractivos para ellas.

Hoy pude observar 6 especies de gaviotas, una de charrán, una de cigüeña y dos de ardeidas: gaviota sombría, patiamarilla, reidora, cabecinegra, cana y picofina, charrán patinegro, cigüeña blanca y garza real y garceta grande. Además un águila calzada sobrevoló el puerto de nuevo, pero no llegó a cazar.

Es rarísimo ver una gaviota picofina en en el puerto en invierno. Es la primera vez en 11 años. Aquí en el puerto hay varias parejas de gaviotas patiamarillas que tienen su territorio bien marcado. Saben cuales son los surtidores de agua dulce que tienen pérdidas y en los que por tanto pueden beber. Así que no les gusta demasiado que haya otras aves aprovechándose de esa circunstancia. Excepto si se trata de una garza o una garceta. A estas las respetan mucho y les temen, así que muy a su pesar, acaban dejándolas que se acerquen al charquito y no las molestan. Donde sí que tienen las de ganar es en la lucha por las egagrópilas de semillas. Van a por todas!

Y para finalizar, una imagen de los bandos de gaviotas posados en la dársena, en la que se parecia claramente cómo las gaviotas pequeñas prefieren estar juntas y separadas de las grandes…

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